【樂人投稿】建構個人化的音樂工作室-Takefumi

O 2017/12/31    瀏覽: 1674 次

建構個人化的音樂工作室

 

聖誕節確實是個瘋狂購物的好季節。眼見各大音響用品供應商於聖誕節前均有瘋狂減價,讀者們有沒有一些購物的目標呢?尤其是對於獨立/自由音樂人來說,這段日子當然是入貨良機。故此筆者決定來篇「購物指南」吧。

 

現代音樂人去建立屬於自己的工作空間,來接不同的工作,似乎也是大勢所趨。說實的,不同種類的音樂人需要的器材配置也不盡相同。故此,筆者強烈大家於購物前,先為自己來個定位:究竟你是一個什麼類型的音樂人呢?作曲/編曲?音響工程師?混音師?先回答這條問題,以免「入錯貨」。

 

不過,無論你如何對自己的音樂路線定位,有一些器材,對於要建立自己的小型錄音室,基本是必需的:

 

Audio interface

顧名思義,audio interface是一個音響器材與電腦溝通的介面。簡單而言,它是用來將所有麥克風錄下來,或者樂器輸出的訊號,轉化為一些電腦聽得明的語言(analog-to-digital),再將電腦混音處理過的音效,轉換成人類聽得懂的音頻訊號(digital-to-analog)。

 

要決定去買哪一款audio interface,請先問問以下數條問題:

 

1. 究竟要多少input/output

理論上,價錢與input/output的數量成正比的。愈多input/output自然會愈貴。究竟你需要多少呢?例如:一個作曲人,基本上2個input(一個接駁麥克風,一個接駁樂器,如:木結他/電結他/貝斯)就夠。雖然如此,若果需要接駁電子琴,那麼你最少需要3個(一個接駁麥克風,兩個line-in)。但若果想錄鼓件的話,需要的input則要更多。還要考慮的是究竟你需要多少個XLR input(主要用來接駁麥克風),多少line-in(主要用來接駁樂器)。另外,若果你需要使用condenser mic,你則需要一個可以提供+48V Phantom power的XLR input了。

 

那麼output呢?一般作曲/編曲人,又或者錄自彈自唱的人,基本上一對stereo output接駁studio monitors,與及一個headphone out就夠。但若果需要幫歌手錄音呢,你或者需要考慮一個有2個headphone out的audio interface了。若果你主要做混音居多,而你日後又想用一些outboard gears(如compressor、EQ、reverb),那麼愈多的output就代表你能接駁愈多的outboard gears。

 

2. 你用Mac定還是PC

一般而言,USB通常可以於Mac及PC上使用,但筆者建議用家於購買前先查清楚audio interface的系統兼容性。由於以前Mac主導音樂界,仍有不少品牌的driver在Windows上不能暢順的運作,但於Mac上則能有效運作,要小心。Thunderbolt主要設計給Mac的用家。雖然有廠商會為Thunderbolt的audio interface推出PC的driver,但用家必需承擔穩定性的風險。筆者以前嘗試在PC上使用FireWire(Thunderbolt的前身)的audio interface,不過其穩定性實在遠遠不及USB(例如經常無法辨識driver)。當然,某些品牌的產品只支援Mac,故此讀者於購入audio interface,最好多做功課。

 

3. 價錢

正所謂「一分錢一分貨」,有些品牌如Behringer、M-Audio、PreSonus,主打入門用家,價錢比較大眾化,當然你也不能苛求這些便宜的audio interface會給你一些很高質素的錄音,只是僅僅可以「get the job done」。若資金預算較多,不妨可以考慮一下一些高端的品牌,如:Apogee、RME、MOTU、Universal Audio等。這些品牌的起標價大概徘徊於$5,000左右,內置的AD/DA Converter比較好,錄出來的質感亦比較豐富。

 

個人心水:

Zoom TAC-2

US$299算是入門級的定價,設計有點模仿Universal Audio的Apollo Twin,但性價比一流。有2個Mic pre,一般onboard mic pre的零音染、乾淨的感覺。有一對line out,用來接駁監聽喇叭的,還有一個headphone out,故此很適合入門用家。唯一「缺點」是它用Thunderbolt來連接電腦的,所以PC用家要小心。

 

Universal Audio Apollo Twin

價格跳至US$899,比Zoom TAC-2多了一組line out,可以接駁兩對不同的監聽喇叭。又多了SPDIF In,不過筆者相信很多入門級用家也未必用得著。究竟貴在哪裹呢?Universal Audio的plugin其實十分有名,很多專業錄音師都用UAD的plugin來混音,但運行UAD plugin的首要條件是要有他們的硬體,故此這張audio interface可以用作使用UAD plugin的入場券了。當然,Apollo Twin支援UNISON技術,讓audio interface可以模仿一些經典的mic pre,如:Neve 1073、Manley VOXBOX等。若果讀者們想專注於混音工作,這張audio interface應是個不俗的選擇。

 

Apogee Ensemble

再高階一點,一張筆者夢寐以求的audio interface。Apogee主打專業錄音室巿場,其AD/DA也是各大錄音室的常客。筆者慶幸能於二手巿場找到一張舊版(FireWire)的Apogee Ensemble。當年的定位是「低階入門級」巿場,專門給project studio使用。有2個mic pre,與及8 x line in/out。若果讀者希望在不久的將來用outboard gear做混音,這張audio interface也是一個不俗的起步點。聲底肥,解釋度十足,絕對值回票價。

 

麥克風(Microphone

揀一支適合的錄音咪是一門艱深的學問。因為每一支錄音咪的特性很不同,故此專業錄音室一般都配置不同種類的錄音咪,以切合不同的錄音需求。一般home studio/project studio最常需要錄人聲(vocal)、樂器則以結他為主。若果資金有限,那麼讀者們就需要找到一支既能錄好人聲,又能應付樂器的錄音咪。

 

錄好人聲其實大有學問。因為每人的聲底不同,所以就算是同一支錄音咪,適合A君使用,但換了B君呢?效果又未必會太好。可惜的是,香港可供試咪的舖頭實在不多,又不像美國一樣可以於30日內退貨,所以若果可行,於入貨前最好先請教一些有經驗的錄音師朋友,甚至問問他們可否借一些他們的「珍藏」試用一下。其實網上有個不俗的平台,讓讀者聆聽不同錄音咪的錄音效果,那個就ZenPro Audio的Clipalator (http://www.zenproaudio.com/clipalator)。大家不妨上去聽聽,當作參考。

 

一般常用的錄音咪有兩種:電容咪(Condenser microphone)及動圈咪(dynamic microphone)。電容咪基本上是錄音室錄人聲的gold standard,比較有名的有Neumann U87/M149, Sony C800G, AKG C414等。 其特點是靈敏度高,能夠細緻的把微小的動態錄下來,而且對高頻的反應比較好。但因為其極高的靈敏度,所以些微的噪音,如:冷氣機、電腦風扇、街道的聲音,都能收進錄音咪內。因此電容咪對環境要求極高,需要十分靜的環境才能錄得一條無雜訊的聲軌。加上電容咪需要phantom power供電,所以選購前請確保錄音環境是絕對安靜,與及audio interface有phantom power的mic pre才購買。而動圈咪的靈感度沒有電容咪這麼高,所以細緻度會比較欠奉,對高頻的反應亦無電容咪這麼好。不過因為其低靈敏度,環境的雜音則不容易被錄進在聲軌內,故此常用於live show當中。而且大部分動圈咪不需額外供電,所以用起來亦較電容咪方便。

 

始終錄音咪是一種好個人的選擇。好像筆者那樣經常需要錄不同種類的人聲,放兩支不同類型的錄音咪會是個不俗的選擇。但資金有限,又無機會試的話,筆者個人心水如下:

 

Shure SM57/58

就算專業錄音室都會有幾支SM57/58用來守門口。事實上,Shure SM57 經常被用作錄小鼓(Drum Snare)。而SM58則經常出現在live show入面。若果工作環境的acoustic不算好,較多雜音,用dynamic microphone會是個不俗選擇。而且價錢合理,不用$1500(或者上eBay找個二手)應該就有交易。以前筆者經常用它來錄demo,音質尚算不錯吧。

 

RODE NT-1A

筆者人生中第一支擁有的錄音咪。入手價大約是二千元左右。這支咪勝在self-noise低,對高、中、低頻反應比較平均,很多錄音新手的首選!使用得宜的話,錄出來的效果分分鐘會很像專業成品的。

 

Avantone CV-12

US$499就有一支膽咪(Tube microphone)。這支咪成名的原因,主要因為Taylor Swift曾經用這支咪錄她第三張的專輯 "Speak Now” 的人聲部份,與及前一張專輯 “Fearless” 的部分歌曲。性價比很高的一支咪,而且由於是膽咪,聽起來很溫暖。加上這支咪是模仿AKG一支十分經典的錄音咪C12,所以聲音偏向vintage:低音厚實,中音比較突出,高音平滑。

 

Shure SM7b

一支非常成功的dynamic microphone,Michael Jackson的Billie Jean就是用Shure SM7b來錄的。它對低頻的反應比SM57/58來得好,聽起來比較厚一點。外國很多人用這支咪來錄rap或者screaming vocal,而價錢也算相宜(US$400左右)。不過唯一要求是一個推力強勁的mic pre,要注意一下了。

 

當然,再高檔次的錄音咪則有AKG C414, Neumann U87/M149那些上文提及的錄音室經典之作。由於其售價高昂,筆者亦不在此詳談了,哈哈。

 

無論用dynamic定condenser microphone,記得要買個pop filter,擋一下噴氣聲,最緊要是保護入面那塊薄薄的震膜。因為稍一不慎,那塊震膜很容易就會壞掉。而且噴氣聲不容易除掉,所以緊記使用!

 

(筆者現時的小型工作室)

 

一個最入門的音樂工作室,基本上有了audio interface及錄音咪,加上一個Digital Audio Workstation(DAW,如Pro Tools,Cubase,Logic Pro等),以及一對比較好的監聽喇叭,已經足夠應付一般的錄音要求。當然,讀者需因應自身的工作要求(譬如編曲師需要更多Virtual instruments library,混音師需要更多音頻插件等),再組合一個自己滿意的音樂工作室。讀者不妨分享一下自己的製作音樂的「搵食架生」吧。

 

Takefumi

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Takefumi

作曲/編曲人,近年更汲獵後期製作。接觸電腦音樂逾十年。曾活躍於本港流行樂壇,現兼職編曲及音樂製作。

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